American Mobsters – The Gophers – Five Hundred-Member Gang yang Memerintah Hell's Kitchen

American Mobsters – The Gophers – Five Hundred-Member Gang yang Memerintah Hell's Kitchen

Geng jalanan Gophers dibentuk pada 1890-an dari konglomerat geng jalanan Irlandia lainnya yang berpatroli di sisi barat Manhattan. Mereka diberi nama mereka, karena setelah mereka melakukan satu kesalahan, atau yang lain, mereka menyembunyikan diri di ruang bawah tanah gua yang luas untuk menghindari penangkapan. The Gophers pertama memerintah daerah dari Ketujuh ke Kesebelas Jalan, dari Fourteenth Street ke Forty Second Street, tetapi kemudian pindah ke utara sejauh Fifty Seventh Street. Jumlah mereka membengkak dan akhirnya mencapai lebih dari lima ratus preman, semua pembunuh hooligan dari jenis yang paling buruk.

Pangkalan operasi pertama mereka adalah sebuah sedan terkenal bernama Battle Row, juga nama daerah itu di 39th Street, antara Tenth dan Eleventh Avenue, di mana para Gophers melakukan sebagian besar kekacauan mereka. Battle Row dimiliki oleh seorang preman bernama Mallet Murphy, yang diberi julukan itu karena dia mengoreksi pemabuk dan penjahat lainnya dengan palu kayu, bukan sebuah gada, yang merupakan senjata pilihan hari itu.

Karena kematian, atau pemenjaraan bos mereka, para pemimpin akan melewati beberapa pemimpin. Bos Gopher yang paling terkenal adalah Owney "The Killer" Madden, yang pemerintahannya berakhir pada tahun 1913, ketika ia dikirim ke penjara selama sepuluh tahun, karena membunuh Little Patsy Doyle, mantan pacar pacarnya, dan pria ambisius yang berniat menggantikan Madden. sebagai pemimpin dari Gophers.

Bos lain yang seperti itu adalah One Lung Curran, yang berasal dari latihan yang menentukan pakaian mode dari gengnya. Suatu hari Curran, kecewa karena pacarnya tidak memiliki mantel musim dingin yang tepat, menyelinap ke polisi yang lewat, memeluknya di atas kepala dan mencuri mantel musim dinginnya. Dia memberikan mantel itu kepada pacarnya, dan setelah beberapa perubahan, dia menghasilkan model besar, dengan potongan militer. Orang-orang Gofers lainnya mengikuti tren ini, dan segera ada epidemi petugas polisi yang mengejutkan kembali ke rumah stasiun mereka di West Forty Seventh Street, darah menetes dari kepala mereka dan hanya mengenakan kemeja, sepatu, dan celana panjang mereka. Hal ini mendorong kapten polisi dari kantor polisi itu untuk mengirim kelompok-kelompok empat dan lima polisi ke dalam domain Gophers, untuk mendapatkan cukup Gophers bahwa mode busana akan segera berakhir.

Pemimpin Gopher yang lain adalah Happy Jack Mulraney, yang disebut demikian, karena wajahnya tampak seperti senyuman permanen. Senyum ini tidak dimaksudkan, tetapi sebenarnya disebabkan oleh kelumpuhan yang aneh dari otot-otot wajah Mulraney. Para pengikutnya menikmati menghasut pembunuh psikopat Mulraney menjadi murka dengan mengatakan padanya seseorang telah mengolok-olok seringai yang tidak disengaja. Suatu hari, Paddy the Priest, seorang pemilik bar di Tenth Avenue dan teman dekat Mulraney, membuat kesalahan mengerikan dengan bertanya pada Mulraney mengapa dia tidak tersenyum keluar dari sisi lain wajahnya. Mulraney menembak Paddy the Priest di kepala, membunuhnya seketika, lalu merampok kasirnya. Untuk penghentian sementara dalam penilaian, Mulraney dijatuhi hukuman seumur hidup di penjara.

Suatu hari, pada bulan Agustus 1908, beberapa Gophers mengembara keluar dari domain West Side mereka dan menabrak tengah-tengah tembak-menembak di Lower East Side antara geng Monk Eastman dan Five Pointers Paul Kelly. Karena tidak ingin melewatkan kesenangan, keluarga Gophers melepaskan tembakan, menembaki para anggota geng yang ketakutan. Salah satu Gopher kemudian berkata, "Banyak orang saling berhadapan, jadi mengapa kita tidak melakukan sedikit pun diri kita sendiri?"

Selama bertahun-tahun, sumber pendapatan utama Gopher adalah menjarah mobil-mobil kargo dan melatih depot New York Central Railroad, yang mengalir sepanjang Eleventh Avenue. Polisi New York City tidak mampu, dan kadang-kadang tidak mau, untuk menghentikan kejahatan ini. Jadi kereta api itu mengatur "kekuatan kepolisian" sendiri, yang sebagian besar terdiri dari mantan polisi, yang telah disiksa oleh para Gofers di masa lalu dan mencari pembalasan. Hasilnya adalah, "polisi khusus" pergi ke Hell's Kitchen, mengalahkan para Gofers dari satu ujung lingkungan ke ujung yang lain, atau seperti yang dikatakan salah satu polisi, "Dari neraka untuk sarapan." Terkadang mereka menggunakan klub, dan jika diperlukan, mereka menembakkan senjata. Menjadi mantan polisi dan terlatih dalam senjata api, mereka jauh lebih baik dalam permainan senjata daripada para Gofers.

Pada tahun 1917, setelah penangkapan One Lung Curran, dan dengan Madden masih dipenjara dan Mulraney di penjara sampai napas terakhirnya, para Penderita berangsur-angsur hilang. Pada 1920, geng jalanan Gophers tidak ada lagi, hanya untuk digantikan di tahun-tahun kemudian oleh kelompok pembunuh lain yang disebut "The Westies."